Museo de Instrucción Civil
2011
Matadero-Madrid


The Civil Instruction Museum is a project that stems form an archive of original politico-military material currently composed of over five hundred pieces. This material illustrates the modes of control that regime and governments have employed to train and teach the civilian population´s to influence its behavior in everyday life.

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This museum of historical manipulation is composed of pamphlets, albums, banners, clothing, photographs, objects, signs, guides, patches, posters, films, letters, and every publication, edition and printed document made by political and military classes and intended for the citizens, to indoctrinate them on their behavior and routines. This under the cover of noble goals such as the common good, children safety and education, the welfare state, etc. The occult aim in this activity being to establish patterns of behavior in citizens´ life and customs, these would affect their daily work and their relationships with both their own families and the rest of the members of the community.

This archive began to be built up from the documentation used to implement the Civil Defense book. This was a book developed thanks to Arte y Derecho Foundation Grant, within the project The Art Books Project. In the Civil Defense book, I allude ironically to collective patterns that political and military commanding structures have upon people to make them behave in given ways. This not only in common situations of everyday life, but moreover under particular periods, such as at times of war or natural disasters. The book thus graphically illustrated the citizens response and acquired behavior that the Political Powers established and promoted.

All the material of this archive about historical manipulation is susceptible to be processed. The basis of the modifications being to manipulate what was originally to manipulate people because of interessed half-lies. The intention being by modifying part or all of its original material in different ways, to expose and re-write the original policies. These were set up to dictate the different uses types of behavior that intended to alter citizens´ daily routines.
Similarly, the research of this project revolves around the relationship that has political manipulation of history, insofar as both concepts are supported by similar parameters of interpretation and reality, being able to define the history of civilization as history of manipulation, making visible and clear through artistic intervention political control systems, and how these affect people's personal relationships and their interaction with their environment. The power set up at any time or place dictate what should be done and when. Above all, political power (irrespective of being in civilian, military or religious hands) has always pursued shaping and indoctrinating its subjects.

The Power organizes and manages the social layers already consolidated in everyday life, selecting them either by political interest, in teams, unions or strongly ideological peers. From housewives´ organizations, promoting group activities aiming at a progressive alienation of individual feminine identity in favor of men´s, to scout groups and youth organizations where children are instructed in the use of weapons or total obedience (as in disasters zones), the political power has sought to rule and prepare the men and women of tomorrow, using various means such as biaised education, mass media, and various organizations, creating heroes and villains, or directly using surreptitious or subliminal indoctrination and merchandising.
All the political powers and the goverment bodies, regardless of color drive into the population a political education. Methods to do so vasty. From the most coarse control strategies (often used in war times), to subtler modes of indoctrination, typical of more or less consolidated democracies, it is usual the political education that the government bodies regularly drives among the population. It is vast the material that can be found regarding the behaviors and rules to follow if people airstrike on issues of energy saving, urban defense, rationalization of food, water, etc.

In short, Civil Instruction Museum is the creation and manipulation of an archive on the attempt, repeated throughout history by governments, elites and regimes, to make every citizen a soldier to an army of masses, where all men, women, young or elderly, can and should perform certain functions that will help the whole community, and are falsely inculcated by the political power for the pattern´s own interests.
The aesthetic languages that underpin all political advertising are studied and reproduced in these works, directly emanated from the museum's collection of historical memory of the public education systems, as already mentioned used by military and civilian regimes to exercise social control. These control systems in their strategies equal dictatorial regimes to democratic systems by the identity of their models, legitimizing public manipulations. Thus, the Civil Instruction Museum is nothing more than a project that proposes to highlight the codes that underpin the political systems language used to indoctrinate the citizens, not only about patterns of behavior, but also about ethics and morals.



El Museo de Instrucción Civil es un proyecto que surge a raíz de un archivo de material original político-militar (compuesto en la actualidad por más de quinientas piezas) que ilustra los modos de control que regímenes y gobiernos han utilizado para adiestrar y enseñar a la población civil determinados modos de comportamiento en los usos y costumbres cotidianas.

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Este museo de la manipulación histórica está compuesto por panfletos, álbumes, banderines, ropa, fotografías, objetos, anuncios, guías de uso y utilización, folletos, parches, carteles, películas, cartas, y toda aquella publicación o documento editado e impreso por estamentos políticos y militares y que, dirigido a la ciudadanía, adoctrina sobre modos de comportamiento y rutinas diarias en aras de un bien común –defensa ciudadana, educación infantil, estado de bienestar, etc.- estableciendo estrategias de uso y costumbre en la vida del ciudadano y que afectan a su quehacer cotidiano y a las relaciones con su propia familia y con el resto de los miembros de la comunidad.

Este archivo político-civil empezó a crearse durante la documentación utilizada para la realización del libro Civil Defense, desarrollado a partir de una ayuda de la Fundación Arte y Derecho –Propuestas 08- dentro del proyecto The Art Books Project. En el libro se alude, desde una posición crítica e irónica, a las pautas colectivas que los dirigentes políticos y militares han utilizado para que la población sepa comportarse en situaciones comunes de la vida cotidiana, así como en períodos puntuales de contienda bélica o desastre natural, ilustrando gráficamente los modos de comportamiento adquiridos por los ciudadanos y que el poder político instaura y promueve.

Todo este archivo sobre la manipulación histórica es susceptible de ser intervenido. La base del proceso es la de manipular lo que en origen fue ya concebido sobre una mentira, modificando todo este material original de distintos modos para (sob)reescribir las imposturas políticas que dictan interesadamente distintos usos y modos de comportamiento que la ciudadanía ejecuta como rutinas cotidianas. Del mismo modo, las líneas de investigación del presente proyecto giran en torno a la relación que la manipulación política tiene en la historia, en tanto en cuanto ambos conceptos se sostienen sobre parámetros similares de interpretación y realidad, pudiéndose definir la historia de la civilización como la historia de la manipulación, haciendo visible y patente por medio de la intervención artística los sistemas de control político, y de cómo estos afectan a las relaciones personales de los ciudadanos y a la interrelación de éstos con su entorno.
El poder instaurado en cualquier época o lugar dice lo que se debe hacer y en qué momento. Por encima de todo, el poder político (esté en manos civiles, militares o religiosas) ha perseguido siempre impartir y adoctrinar.
Desde diversas agrupaciones de un marcado y soterrado interés político, hasta equipos, gremios o sindicatos, el poder político organiza y dirige estamentos enraizados en la vida social y diaria del colectivo. Desde organizaciones de amas de casa, que promovían actividades en grupo encaminadas a una alienación supresiva de la identidad individual de la mujer en favor del hombre, hasta los grupos de scouts y organizaciones juveniles donde se instruye a los niños en el manejo de armas o situaciones de salvamento, el poder político ha pretendido regir y preparar a los hombres y mujeres del mañana; utilizando diversos sistemas como la educación, los medios de comunicación de masas, organizaciones diversas, creando héroes y villanos, o recurriendo directamente al merchandising subrepticio.
Desde las estrategias de control más preclaras (casi siempre utilizadas en tiempos de guerra), hasta los modos más sutiles de adoctrinamiento, propios de democracias más o menos instauradas, es usual la instrucción política que los estamentos gubernamentales impulsan regularmente entre la población. Es vasto el material que podemos encontrar referente a los comportamientos y reglas que debe seguir la población en caso de ataque aéreo, en cuestiones de ahorro energético, de defensa urbana, de racionalización de los alimentos, del agua, etc.

En definitiva, el Museo de Instrucción Civil es la creación y manipulación de un archivo sobre el intento, reiterado a lo largo de la historia por gobiernos, élites y regímenes, de convertir a cada ciudadano en un soldado; de hacer de la masa un ejército, y donde todos, hombres, mujeres, niños y ancianos, pueden y deben desempeñar ciertas funciones que ayudarán a toda la comunidad, y que son inculcadas falazmente desde el poder político en favor de sus propios intereses.
Los lenguajes estéticos que vertebran toda publicidad política son estudiados y reproducidos en estas series, (re)construyendo a partir de la colección de este museo una memoria histórica de los sistemas de instrucción ciudadana utilizados por sistemas políticos y regímenes militares para ejercitar un control social. Estos sistemas de control igualan en sus estrategias a regímenes dictatoriales con sistemas democráticos tenidos por modélicos, legitimando en ambos casos la manipulación ciudadana. Así pues, el Museo de Instrucción Civil no es otra cosa que un proyecto que propone poner de manifiesto los códigos que vertebran el lenguaje que los sistemas políticos utilizan para adoctrinar al ciudadano, no sólo sobre modos de comportamiento, sino sobre ética y moral.





Disaster Relief
[from Civil Instruction Museum]
2012
Photogravure, Etching, Chine Collé and Pictures
54x78 cms. each
Hahnemühle 300 gr.
Edition: 15 + 2 AP




CIVIL DEFENSE
Book of drawings and pictures
2012
30x30 cms.
80 pages
Edition: 20
The Art Books Project