El accidente de Vollard
Film / HD video
1h01’34’’
Language: French
Subtitles: English, Spanish
2017


El accidente de Vollard is a video artwork that employs documentary film formats to examine the death in a road accident of the famous French art dealer Ambroise Vollard, and the strange circumstances surrounding the event. 

In summer 1939, the celebrated gallery owner died from a blow to the back of the neck with a blunt object carried on the rear shelf of his luxury Talbot, when the car lost control and rolled over several times at a bend on the Pontchartrain road, not far from Paris.

Though the most widely accepted version among biographers and researchers lays the blame for the fatal blow on a bronze sculpture from the art dealer’s own collection, other theories contend that his neck was broken by an object of a different nature (a copper pot, a printmaking plate…), with some even venturing that he was murdered by his chauffeur at the instigation of another prominent gallery owner.

Starting from this anecdote from the annals of art history – in which the collector is presumed to have been literally killed by a piece from his collection – the ramifications of Vollard’s death are spun into a narrative weave of a biographical nature through the testimony of three individuals: Jean-Paul Morel, journalist, philosopher and Vollard’s biographer; Catherine Geens, art historian and researcher; and Dominique Forest, a French sculptor.
The tale is filled out by a visit to the scenes where the event unfolded, from Rue Martignac in Paris to the small town of Tremblay-sur-Mauldre by way of Versailles and Fontainebleu.

The resulting video leans heavily on the structures of the documentary genre to illustrate a dark episode where art, death, greed and remembrance intertwine in the fate of an art dealer and collector whose work contributed in no small measure to the art market system as we now know it, and whose priceless collection is today spuriously dispersed across numerous public institutions and private collections.

Today, not even the grave where his remains lie bears Vollard’s name.

El accidente de Vollard es un trabajo de vídeo que adopta formatos de película documental para abordar la muerte en accidente de carretera del célebre marchante francés Ambroise Vollard, así como las extrañas circunstancias que envuelven el suceso.

En el verano de 1939, el famoso galerista muere a causa del golpe producido en la nuca por un objeto contundente situado en la luneta trasera de su lujoso Talbot, al salir despedido el automóvil y dar varias vueltas de campana en una curva de la carretera de Pontchartrain, cerca de París.
Si bien la versión más extendida entre biógrafos e investigadores es la que apunta a una escultura de bronce de su propia colección como causante del golpe que provoca la muerte del marchante, existen distintas hipótesis que cambian la naturaleza del objeto que le parte el cuello (cazuela de cobre, plancha de grabado…), entre las que se incluye el asesinato a manos de su chófer, instigado por otro conocido galerista.
Partiendo de este acontecimiento anecdótico de la historia del arte –y donde presumiblemente el coleccionista muere de forma literal por un objeto de su colección- las ramificaciones de la muerte de Vollard articulan un entramado narrativo de carácter biográfico a través del testimonio de tres personajes: Jean-Paul Morel, periodista, filósofo y biógrafo de Vollard; Catherine Geens, historiadora de arte e investigadora; y Dominique Forest, escultor francés.
El relato se completa con el registro de los escenarios donde se desarrolla el suceso, desde la rue Martignac de París al pequeño pueblo de Tremblay-sur-Mauldre, pasando por Versalles o Fontainebleu.

El trabajo de vídeo realizado adopta gran parte de las estructuras del género documental para ilustrar una oscura trama donde el arte, la muerte, la codicia y la memoria se entrecruzan en el destino de un marchante y coleccionista que contribuyó en gran medida con su trabajo al sistema del mercado del arte tal y como hoy lo conocemos, y cuya incalculable colección descansa en la actualidad diseminada de forma espuria en numerosas instituciones públicas y colecciones privadas.

En la actualidad, ni la tumba donde descansan los restos de Vollard lleva su nombre.